Blog: Riesgo en Contexto

Interrupción crítica de cadenas de suministro complejas, a causa del coronavirus COVID-19

Marzo 03, 2020

En las últimas dos décadas, hemos sido testigos de cómo China se ha convertido en la potencia económica que es hoy. Sin embargo, no solo ha crecido su economía, sino que sus fábricas suministran a fabricantes de todo el mundo a través de cadenas de suministro que cuentan con una complejidad abrumadora.

La cadena de suministro global no es un fenómeno nuevo. Es la abrumadora complejidad de la cadena de suministro moderna, con las líneas de suministro de las empresas alineadas con las nuevas naciones manufactureras y los centros de excelencia emergentes, lo que ha cambiado la naturaleza de cómo se producen, ensamblan y distribuyen los bienes. Sin embargo, la búsqueda de ser sencillo y ágil a través del milagro de la producción global justo a tiempo deja poco espacio para la resiliencia frente a interrupciones nuevas o críticas como las causadas por el coronavirus COVID-19, con las principales empresas de todo el mundo informando paros y ralentizaciones. 

Comprender la complejidad de las cadenas de suministro y el impacto potencial de nuevos eventos disruptivos es clave.

Una fábrica en Wuhan, China, puede proporcionar piezas a una empresa en otras partes de Asia, que también abastece a una fábrica en Düsseldorf, con el producto final emergente en el Reino Unido. Algunas escaseces ya están surgiendo del brote de coronavirus. Un fabricante global ya ha anunciado la escasez de piezas de China, como componentes electrónicos y piezas de fundición utilizadas para armar sus vehículos de construcción y agrícolas. Otro ha detenido la producción de automóviles en Corea del Sur porque se está quedando sin piezas. Y otro anunció que está explorando el uso de rutas aéreas y marítimas hacia Vietnam, ya que China restringe las rutas terrestres. Por el contrario, las importaciones chinas también enfrentan interrupciones con el aumento de la fricción en los puertos. Para muchos fabricantes, las vulnerabilidades ocultas en su cadena de suministro, los proveedores del proveedor, también deben ser mapeadas y entendidas.

Una perspectiva desafiante

Con fabricantes en todas las industrias, desde automotriz hasta electrónica, desde productos farmacéuticos hasta industriales pesados, con un inventario de solo dos a cuatro semanas, la interrupción y la continua incertidumbre del suministro se sentirán si la crisis se prolonga. Actualmente, solo estamos viendo impactos iniciales en aquellas empresas con cadenas de suministro muy esbeltas, pero aún pueden surgir interrupciones sistémicas más profundas. Pero con los casos de COVID-19 en aumento en Corea del Sur, Irán y Europa, ahora estamos comenzando a ver los efectos del virus en otros centros importantes de fabricación y comercio.

Debido a que muchas empresas no pueden rastrear a todos sus proveedores en el mundo altamente interconectado de hoy en día, es difícil predecir el impacto de la escasez y los paros en su producción. La demanda global normal también se suprimirá a medida que los ciudadanos continúen en cuarentena y se reduzcan los viajes mundiales.

Construyendo Transparencia y Resiliencia

Ninguna empresa opera de manera aislada, por lo que es esencial identificar riesgos de continuidad para el negocio, posibles cuellos de botella o cualquier punto único de falla. Al construir un plan de acción simple de 3 pasos, los fabricantes pueden manejar el impacto de un brote de COVID-19 o una futura pandemia:

Prevención

  • Hable con proveedores críticos para comprender sus planes.
  • Identifique proveedores alternativos como respaldo.
  • Revise cualquier responsabilidad contractual en caso de demoras, cancelaciones o problemas de calidad.

Respuesta

  • Almacene suministros críticos si es posible, y si el capital de trabajo lo permite.
  • Continúe comunicándose con los proveedores existentes, fomentando la apertura sobre su nivel de interrupción.
  • Adapte los pedidos y los arreglos de envío para que se ajusten a la demanda actual (particularmente importante cuando se espera una mayor demanda).

Recuperación

  • Encuentre nuevos proveedores si es necesario para ofrecer una mayor capacidad de recuperación.
  • Revise las lecciones aprendidas con proveedores críticos para comprender cómo se podrían mejorar las cosas para la próxima vez.
  • Explore / invoque cualquier cláusula contractual relevante que pueda ayudar a limitar los costos o aumentar la velocidad de su recuperación.
  • Decida si cualquier incumplimiento de los KPI del contrato constituye un incumplimiento digno de compensación.

Al construir un plan de acción robusto, una organización será más ágil para que pueda cambiar de proveedor con poca anticipación, tener visibilidad en tiempo real en cada etapa sobre el desarrollo de puntos críticos e implementar otras medidas de gestión de riesgos para garantizar que su negocio siga siendo resiliente.

Anthony Monaghan