INVESTIGACIÓN Y BOLETINES

El COVID-19 ha expuesto la debilidad de las estrategias tradicionales de gestión de riesgos

Por Dr. Mark Trexler, CEO de The Climatographers/Brink News

La pandemia del COVID-19 ha expuesto la vulnerabilidad de las empresas a los eventos de riesgo sistémico, y la limitación de nuestros enfoques normales de gestión de riesgos comerciales en estas situaciones. En enero de 2019, el Foro Económico Mundial (FEM) y el Harvard Global Health Institute publicaron un estudio sobre cómo las empresas deben prepararse para una pandemia. Este texto recomendó una serie de pasos que las empresas pueden tomar para prepararse para los riesgos de enfermedades infecciosas.

Las recomendaciones "avanzadas" incluyeron un liderazgo sólido a nivel de junta directiva, vigilancia activa de amenazas y gestión activa de la cadena de suministro.

Todas estas son estrategias de gestión de riesgos centradas en negocios convencionales.

El COVID es un riesgo sistémico

Desafortunadamente, incluso las estrategias avanzadas han resultado ser totalmente inadecuadas para mitigar los impactos comerciales del COVID-19. Esto se debe a que una pandemia como esta representa un riesgo sistémico, que requiere preparación sistémica y una respuesta sistémica. La gestión tradicional de riesgos empresariales no funciona en estas situaciones.

Para ser justos con los responsables de la toma de decisiones empresariales, la responsabilidad de prepararse y responder a una pandemia siempre ha recaído en las autoridades de salud pública. Sin embargo, dados los desastrosos costos comerciales del COVID-19 y la incapacidad de las autoridades de salud pública de responder efectivamente, deberíamos explorar si la comunidad empresarial podría haber hecho más para manejar sus propios riesgos.

El problema con el COVID-19 no ha sido la falta de dedicación y experiencia entre los profesionales de la salud; más bien, es el déficit crónico en la priorización política y presupuestaria de la preparación ante una pandemia. Tal preparación no tiene por qué haber sido demasiado costosa: según una estimación, el costo global de estar preparado para una pandemia como la del COVID-19 equivale a US$1- US$2 por persona. En retrospectiva, esa es una cantidad trivial.

Las empresas necesitan promover mejores políticas

¿Existen otras herramientas además de las medidas típicas de gestión de riesgos sugeridas en el documento técnico del FEM que la comunidad empresarial podría haber utilizado para garantizar que la preparación ante una pandemia fuera priorizada, financiada e implementada? Por supuesto.

La comunidad empresarial podría haber sido un poderoso defensor de la preparación ante una pandemia en la toma de decisiones políticas y presupuestarias. Con la excepción de la industria farmacéutica que intenta vender sus productos, es justo decir que la participación empresarial en la defensa de la preparación para pandemias ha sido históricamente muy limitada.

Si bien la gestión del riesgo sistémico no se ha visto históricamente como una prioridad comercial, el COVID-19 ha expuesto un riesgo comercial importante que se ha ignorado. El COVID-19 es una llamada de atención para que las empresas reconozcan que tienen un interés legítimo en la gestión de riesgos para promover la preparación para riesgos sistémicos como este.

Aplicar los principios al cambio climático

Un papel más proactivo para el sector privado no debe limitarse al riesgo sistémico que representa una pandemia. El cambio climático, por ejemplo, viene inmediatamente a la mente. El cambio climático es una verdadera placa de Petri para futuros eventos de riesgo sistémico que incluyen, casualmente, pandemias. Incluso mientras vivimos la crisis del COVID-19, los científicos están publicando informes de virus antiguos descubiertos en glaciares derritiéndose. Pueden llegar a ser la punta de un iceberg viral al que no tenemos resistencia natural.

Las pandemias son solo uno de los muchos eventos de riesgo sistémico que podrían ser provocados por el cambio climático. Otros incluyen:

  • Una sequía que desencadena un conflicto geográfico en expansión por el suministro de agua. Los conflictos por el agua en el Medio Oriente, por ejemplo, se han sugerido durante años como un posible punto de inflamación para la próxima guerra mundial.
  • Sequías simultáneas en tres de los graneros del mundo, interrumpiendo la producción de alimentos, los precios de los alimentos y, en última instancia, la economía global y la estabilidad política. Ese es el escenario exacto utilizado por Lloyd's of London para su seminal informe de riesgo de cambio climático sistémico en 2015.
  • Un evento extremo que desencadena la migración ambiental a gran escala, exacerbando las tensiones y conflictos regionales.

Los eventos de riesgo sistémico como estos, causados o empeorados por el cambio climático, podrían manifestarse prácticamente en cualquier momento. La probabilidad de tales eventos también aumenta a medida que avanza el cambio climático.

Fuerte caso de negocios para abordar los riesgos climáticos sistémicos

La literatura que analiza los riesgos comerciales sistémicos asociados con el cambio climático está creciendo rápidamente. El reciente informe del Banco de Pagos Internacionales sobre los llamados “cisnes verdes”, por ejemplo, defiende un papel proactivo para la banca en anticipar y mitigar los riesgos sistémicos inducidos por el cambio climático.

La justificación de la gestión de riesgos empresariales para participar en todos los niveles en el trabajo para abordar los riesgos sistémicos relacionados con el clima es aún más sólida que en el caso de COVID-19. Primero, las actividades comerciales en los sectores de energía, transporte y construcción representan una gran fracción de las emisiones de gases de efecto invernadero a lo largo del tiempo que están causando el cambio climático. A diferencia de COVID-19, las empresas contribuyen activamente a la probabilidad y gravedad de los eventos de riesgo sistémico.

En segundo lugar, imagine si los informes de investigación revelaran que los intereses comerciales habían interferido activamente con la preparación para una pandemia al presionar contra la financiación necesaria y, por lo tanto, podrían estar causalmente vinculados a la pandemia COVID-19. Habría indignación pública, y con razón. Sin embargo, cuando se trata del cambio climático, los intereses comerciales tienen una larga historia de ofuscación de la naturaleza y la gravedad del problema. Algunos intereses comerciales continúan oponiéndose a la adopción de políticas y medidas necesarias para mitigar el cambio climático, como está bien documentado a través del trabajo de InfluenceMap en el Reino Unido.

Las iniciativas voluntarias no se pueden escalar

Pero usted pensará: ¿no se han comprometido miles de empresas en todo el mundo a ayudar a abordar el cambio climático a través de iniciativas que van desde la reducción de su huella de carbono hasta la adopción de objetivos basados en la ciencia, la fijación interna de precios del carbono y la neutralidad del carbono? Ciertamente.

Sin embargo, estas y otras medidas representan iniciativas de responsabilidad social corporativa. Iniciativas voluntarias como estas no pueden adaptarse al cambio sistémico requerido para mitigar el cambio climático. Como estrategia de mitigación del cambio climático, representan "ecologismo", en el mejor de los casos, y "ecoblanqueo” en el peor.

La mitigación del cambio climático y, por lo tanto, los riesgos comerciales de futuros eventos de riesgo climático sistémicos requieren una transición rápida hacia una economía baja en carbono.

Eso, a su vez, requiere un amplio conjunto de políticas y medidas para guiar el comportamiento comercial en esa dirección. Sin embargo, cuando se trata de la promoción de políticas para una transición rápida con bajas emisiones de carbono, la comunidad empresarial no se encuentra en acción.

Participe en la política climática

El hecho de que los responsables de la toma de decisiones no estén preparados para la pandemia de COVID-19, después de años de advertencias de expertos en salud pública, pasará a la historia como un fracaso épico en las políticas. En retrospectiva, y dados los costos comerciales catastróficos de la pandemia, también refleja un fracaso de la previsión e iniciativa de la gestión de riesgos comerciales.

Hay lecciones que aprender. Mirando hacia el futuro, los encargados de tomar decisiones empresariales deben reconocer los crecientes riesgos comerciales de los eventos de riesgo sistémico inducidos por el cambio climático. Dado el papel de los intereses comerciales en contribuir al cambio climático y los esfuerzos para impedir las respuestas de política climática, sectores enteros podrían perder su licencia social para operar.

Aunque requiere salir de sus zonas de confort empresarial, las empresas deberían centrarse mucho más en aumentar sus huellas de política climática que en reducir sus huellas de carbono. Eso es lo que exige la gestión de riesgos empresariales en una era de llamadas al cambio climático.